凯尔特人常规赛总结:现实令人失望 未来充满不确定

  116-110,凯尔特人客场小胜奇才,最终以49胜33的战绩结束了2018-19赛季常规赛的征程。虽然对手实力不强,但七大主将轮休的情况下,一场胜利仍然令人深感安慰在经历了一个令人失望的常规赛季之后,绿衫军似乎仍有希望在即将开始的季后赛自我救赎,扭转成败。

  2017年夏天,丹尼-安吉运筹帷幄,将他的精明手腕展现得淋漓尽致。他交易来凯里-欧文,签下戈登-海沃德,又用状元签一换二,既得到了心仪的杰森-塔图姆,还平白收获了一直未来的首轮签……尽管勇士如日中天,波士顿人仍然看到了重夺奥布莱恩杯的希望。

  海沃德揭幕战重伤犹如兜头泼下一盆冷水,欧文膝部旧伤复发提前赛季报销更一度让人感到绝望。没想到的是,绿军一群年轻球员表现得极其出色,竟然一路杀进东部决赛,并与勒布朗-詹姆斯领军的骑士鏖战到了第七场。这一切,都让新赛季伤员纷纷回归之后的绿军,变得格外令人期待。

  然而希望越大,失望就越大。在海沃德、欧文回归之后,绿军的年轻人反而显得有些无所适从。史蒂文斯曾在赛季初尝试过由欧文、海沃德、布朗、塔图姆和霍福德组成的理论最强先发,但效果并不理想,在赛季的前20场比赛里,他们只取得了胜负各半的成绩。

  困顿之中,史蒂文斯对阵容做出调整,莫里斯、斯玛特先后进入先发,让开场阵容的攻守变得更加平衡,同时板凳席也有了更多的进攻选择。

  变阵为绿军赢得了一波8连胜,但问题并没有全部解决,凯尔特人在接下来的比赛中表现始终起起伏伏,犹如过山车一般,虽然整体上还是胜多负少,但与同为东区豪强的雄鹿、猛龙相比,在持续性上总是稍逊一筹。最终,他们也仅仅打出了49胜33负的战绩,以微弱优势确保了东区第四的排名,算是勉强保住了首轮的主场优势。

  通常意义上来讲,分区前四并不能算是一个糟糕的成绩,但考虑到球队之前所取得的成绩,以及他们赛季开始前的期待值,就实在难以令人满意了。

  上赛季,凯尔特人在海沃德几乎整季没打,塔图姆还仅仅是一名新秀,欧文也提前赛季报销的情况下,依然取得了55胜27负东部第二的好成绩。本赛季,球队核心阵容几乎未变,而欧文、海沃德伤愈回归,布朗、塔图姆等年轻球员也又多了一年的经验,球队理应更进一步才是。结果非但没能如此,反倒有所倒退,那自然是令人大失所望了。

  绿军的战绩下滑,主要原因是防守表现的下降。截至今天最后一战之前,绿军在本赛季的前81场比赛里,进攻效率为112.2,排名联盟第10,好于上赛季的107.6(联盟第18)。但他们今年的防守效率仅为107.8,虽然也位列全联盟第7,但和上赛季联盟第一的表现(103.9),明显出现了倒退。

  进攻状态会有起伏,但防守永远不会背叛你。攻击力的增强能让凯尔特人收获更多的大胜,但防线的松散却也会让他们输掉一些本来不该输掉的比赛。本赛季的凯尔特人,在进攻端拥有了更多的选择,但却失去了上赛季那种全神贯注、众志成城。

  凯尔特人本赛季整体表现不佳的另外一个重要原因,在于队中年轻球员的进步没有达到预期。

  仅仅从数据统计来看,去年季后赛大放异彩的三位绿军小将塔图姆、布朗和罗齐尔,本赛季在单位时间里的比赛效率并未明显下滑。

  根据供的每36分钟数据统计,布朗从上赛季的17分5.8个篮板涨到18分6个篮板,塔图姆从16.4分5.9个篮板涨到18.3分7个篮板,只有罗齐尔从15.7分6.5个篮板4次助攻,倒退至14分6.1个篮板4.6次助攻。

  不过,对于三位尚在新秀合同期内的年轻人来说,没有进步,就是一种倒退。尤其是布朗和塔图姆,21、2岁的年纪,正是快速涨球,一年一个台阶的时候,但作为球队未来的希望,却表现得迷茫、犹豫,令人感到有些失望。

  布朗和塔图姆的天赋绝无疑问,他们之所以原地踏步,主要原因在于球队阵容变化之后,没能及时调整好心理状态。

  两个人中,布朗受海沃德回归的冲击更大,场均时间由上赛季的30.7分钟下降到了26分钟,数据表现也全面下滑。而塔图姆作为球队重点培养对象,虽然不乏闪光点,得分、篮板、助攻等基础数据也随着出场时间的增加而有所提升,但投篮命中率和三分命中率分别从上赛季的47.5%、43.4%,下降到了45.1%和37.3%。

  作为球队老大,欧文就不止一次公开对队中的年轻球员提出过质疑。他曾在1月13日负于魔术赛后接受采访时表示:“年轻球员不知道成为冠军级别的球队需要付出什么。如果他们现在就感觉困难了,那等我们尝试冲击总决赛时,他们又会怎么想?”

  2月21日,欧文又在参加ESPN的节目时谈道:“今年对我们是一个‘尝试’的赛季,我们更衣室有一群年轻人,他们觉得自己的能力远远超过自己的实际表现。这是好事,但还需要成熟和职业,必须每天展示你的职业精神,这是好的球员会做的事情。”

  欧文的不满情绪似乎不仅局限在年轻球员身上,他曾在赛季开始前的球迷活动中当着季票持有者们的面表示:“如果你们希望我留下,我愿意续约。”但到了赛季中期,他的口风却发生了很大的变化,称当时做承诺只是出于一时兴奋。而对于未来,他的态度重新变成了“我不知道,时机来临时,我会做对自己最好的选择。”

  再后来,更有记者爆料:欧文和大部分队友之间已经处于一种貌合神离的状态,只有杜克学弟塔图姆仍然和他保持着较为亲密的关系。

  在3月12日接受雅虎体育记者克里斯-海恩斯采访时,欧文表示已经对媒体的严密关注感到厌烦,认为是媒体的介入破坏了球队的更衣室气氛。但同时他也承认,“我处理事情的方式并不完美,我犯了很多错误,对此我要承担责任。”

  总体而言,这并不是一个令人愉快的赛季,不管是对欧文,还是对整个凯尔特人。

  今天客场打完奇才,凯尔特人的常规赛征程就已经正式结束了,但对于志存高远的他们来说,这也仅仅只是一个开始。因为季后赛,才是属于他们的真正战场。

  以常规赛的表现而论,凯尔特人并不是冠军的热门选择,但在他们眼中,奥布莱恩杯才是为之忍受伤痛、挥洒汗水的唯一目标。那么之前几个月的种种,都可以视作历练和热身,而战绩上的挣扎,最多也不过是让他们失去了一些主场优势罢了。

  而且凯尔特人虽然常规赛整体表现不尽人意,但当面对的是潜在的争冠对手时,战绩并不糟糕:他们对东区三强中的猛龙和76人,都是胜负各半,只有在面对常规赛冠军雄鹿时,才以1-2小处下风。

  而在输给雄鹿的两场比赛中,一场是因为霍福德和莫里斯两大主力缺阵,另外一场在客场,仅以一分之差惜败如果欧文最后一秒的上篮能够命中,就是完全不同的结果。

  如再将目光放远一点,假若凯尔特人能够杀出东部,面对争冠的最大假想敌勇士,他们同样有理由保持自信:本赛季,凯尔特人两次打勇士,一胜一负。

  其中第一场是1月27日在主场,面对对方的最强阵容,他们直到最后一分钟还和对手打成111平,可惜接下来连续四投全失,这才输了4分。而3月6日在甲骨文中心,凯尔特人更以128-95完胜勇士,尽管对方少了克雷-汤普森,但这样一场大胜,仍然充满说服力。

  上赛季季后赛刚开始时,绿军也不被看好,雄鹿甚至最后一战惨败给76人35分,就为了排到东部第七,首轮打绿军。可结果呢?不被看好的凯尔特人4-3“反杀”了雄鹿,又在第二轮4-1干净利落地干掉了76人,最终在东区决赛和勒布朗-詹姆斯苦战七场才遗憾出局。

  今年的凯尔特人,尽管常规赛起伏较大,但毕竟多了两名经验丰富的全明星球员,欧文更是有着总冠军的经历,而且年轻球员经过了去年的磨炼,也已经熟悉了季后赛的氛围。加上少帅史蒂文斯的智慧,谁敢轻视他们,就要为此付出代价。

  2018-19赛季常规赛到今天已经结束,而季后赛即将开始。不管这一次季后赛之旅,最终会以什么样的结局收尾,凯尔特人今年夏天都将会面临未来的重要抉择。

  丹尼-安吉有一套独特的建队哲学:在重建期囤积足够多的选秀权,积累到一整队的年轻人,共同成长,然后在希望初现之际,化零为整,通过交易组建起自己的超级明星组合,向总冠军发起冲击。

  2007年夏天,安吉曾经通过这样的方式得到了凯文-加内特和雷-阿伦,随后的赛季,他们俩和保罗-皮尔斯一起,为波士顿赢回了阔别已久的总冠军。去年夏天,他又做出同样的尝试,只可惜海沃德和欧文的伤病,让计划受挫。今年夏天,安吉又会面对一次绝佳的机会,搭建起他心目中理想的争冠核心。

  安东尼-戴维斯在今年年初主动向鹈鹕提出交易申请,鹈鹕在明知留不住人的情况下,也答允了他的请求。不过,截止日过后,戴维斯却仍然留在了新奥尔良,其中最重要的原因,就是因为球队管理层希望要等凯尔特人出价因为规则所限,在欧文当前合同到期之前,凯尔特人无法通过交易引进戴维斯。

  戴维斯在经纪人里奇-保罗怂恿下,一心想去洛杉矶,但显然与凯尔特人交易更能保障鹈鹕的利益据报道,为了得到浓眉哥,安吉愿意付出除了欧文之外的所有筹码,甚至包括前途无量的塔图姆。除此之外,他们也有足够的选秀权,可以帮助鹈鹕加速重建。

  现在很难断定凯尔特人今夏一定能够得到戴维斯,但起码从目前的客观条件和各方报道来看,他们是戴维斯最热门的下家。这就意味着,现在这支凯尔特人阵中的很多球员包括塔图姆、布朗,下赛季可能都不会继续留在波士顿。

  有机会得到像戴维斯这样的球员,相信任何一支球队的总经理都不会轻易错过,但如果真如此前报道中一样,用大半支球队去交易戴维斯,对于凯尔特人到底是好事还是坏事,现在还很难说。

  而且,安吉在垂涎浓眉哥的同时,也不得不操心一下自己的自由球员欧文和霍福德今年夏天都将面临球员选项,欧文的续约态度如前所述,并不十分明朗,最近有很多流言指向,他可能会和凯文-杜兰特携手加盟尼克斯。而如果交易来戴维斯,霍福德恐怕也会因为位置和合同的冲突,而选择离开。

  除此之外,莫里斯和罗齐尔今年夏天都将成为完全自由球员,其中后者几乎肯定留不住,而前者本赛季表现如此出色,要想成功续约,恐怕也需要花费不小的代价。

  总而言之,凯尔特人的常规赛不算成功,但整个2018-19赛季,现在还不能断言失败。长远来看,这个夏天,才是决定球队未来的,同时也是安吉再次展现他管理才华的重要时刻。

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